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Para comprender la lesión de la médula espinal es necesario que conozca la columna vertebral.

por: ABC Category icon Salud Fisica Calendar icon mayo, 2021 Clock icon 3 minutos de lectura

Para las personas que sufren de lesiones en la médula espinal, los términos desconocidos que emplean los profesionales de la salud para referirse a su estado pueden ser motivo de frustración. Este breve glosario es un punto de partida útil para comprender las características anatómicas de la columna vertebral y su funcionamiento.

Cuando se enfrenta a la vida con una lesión de la médula espinal, sin duda se encontrará con médicos y profesionales de la salud que emplean terminología desconocida. Aunque no es exhaustivo, el siguiente glosario puede resultar útil para comenzar a conocer la columna vertebral, la médula espinal y las enfermedades que las afectan.

Columna vertebral

La columna vertebral, también conocida como espina dorsal, es la columna de huesos conectados que va desde la cabeza hasta la parte baja de la espalda.

Médula espinal

La médula espinal es un conjunto frágil y compacto de nervios que va desde la base del cerebro a través de los espacios abiertos de la columna vertebral. Como parte del sistema nervioso, la médula espinal es la vía nerviosa que permite que el cerebro se comunique con el resto del cuerpo.

Conducto vertebral

El conducto vertebral es un canal hueco de las vértebras por el que pasa la médula espinal. El conducto vertebral contiene el líquido cefalorraquídeo que recubre los nervios.

Raíces de los nervios raquídeos

Las raíces de los nervios raquídeos son conjuntos de fibras que se desprenden de la médula espinal, salen a través de las vértebras y se extienden hacia todas las partes del cuerpo.

Vértebras

Las vértebras son los 33 huesos que se interconectan para formar la columna vertebral.

Vértebras cervicales

Son las siete vértebras superpuestas que se encuentran debajo del cráneo y en la región del cuello.

Vértebras dorsales

Las vértebras dorsales son los doce huesos de la parte central de la columna vertebral y están unidas y protegidas por la jaula torácica.

Vértebras lumbares

Son las vértebras que se encuentran en la zona baja de la espalda. Son las vértebras de mayor tamaño y su función es soportar el peso del cuerpo y permitir ciertos movimientos, como levantar objetos.

Vértebras sacras

Las vértebras sacras son cinco huesos que se fusionan para formar el sacro, es decir, la estructura ósea en forma de escudo que se encuentra en la base de las vértebras lumbares y está conectada a la pelvis.

Motoneuronas

Son raíces de los nervios raquídeos que se encuentran en la parte delantera de la columna vertebral y comprenden los nervios encargados de controlar los movimientos del cuerpo.

Neuronas sensitivas

Son raíces de los nervios raquídeos que se encuentran en la parte posterior de la columna vertebral y se encargan de transmitir la información de los sentidos (como el tacto) desde el cuerpo hasta el cerebro.

LME

La LME o lesión de la médula espinal es el daño a la médula espinal o a las raíces de los nervios raquídeos dentro del conducto vertebral que puede provocar la pérdida definitiva del movimiento o la sensibilidad.

Lesión incompleta

Una lesión medular incompleta es aquella en la que la capacidad de la médula espinal para transmitir mensajes al cerebro no se perdió por completo; es decir, que todavía existe cierta sensibilidad y movimiento por debajo de la lesión.

Lesión completa

Una lesión completa de la médula espinal es la que se caracteriza por la ausencia total de funciones sensoriales y motoras por debajo de la lesión.

Parálisis

Pérdida de la capacidad de controlar el movimiento muscular y, a veces, otras funciones corporales. Se suele describir con una letra y un número adjuntos que corresponden a la región/ubicación de la lesión en la columna vertebral.

Tetraplejia

También conocida como cuadriplejia, la tetraplejia es una forma de parálisis provocada por una lesión cervical y comprende cierto grado de parálisis tanto en la parte superior del cuerpo (hombros, brazos, manos, dedos de las manos) como en la parte inferior (tórax, piernas, pies, dedos de los pies).