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Introducción a la disreflexia autonómica

por: ABC Category icon Salud Fisica Calendar icon abril, 2021 Clock icon 4 minutos de lectura

La disreflexia autonómica es una afección médica poco frecuente, pero grave, que puede afectar a personas con una lesión en la médula espinal. Obtenga más información sobre esta afección potencialmente mortal.

Después de una lesión de la médula espinal, es importante que esté al tanto de su vulnerabilidad a ciertas afecciones médicas. Es posible que su equipo médico le haya informado sobre los peligros más comunes, como las quemaduras, las úlceras de decúbito y los calambres musculares. Sin embargo, existe un problema de salud no tan conocido que es exclusivo de muchas personas con una lesión de la médula espinal, que es grave y puede ser potencialmente mortal.

Se llama disreflexia autonómica o DA y puede causar un aumento repentino de la presión arterial junto con una frecuencia cardíaca muy baja. Esta situación peligrosa puede provocar convulsiones, un accidente cerebrovascular o un paro cardíaco. La disreflexia autonómica (también conocida como hiperreflexia autonómica) se debe considerar una situación de urgencia que requiere atención médica inmediata.

El conocimiento sobre la disreflexia autonómica y los efectos inmediatos en su organismo es importante no solo para usted, sino también para los cuidadores/as, los miembros de la familia y otras personas de su círculo íntimo. Este conocimiento puede resultar muy valioso tanto para la prevención como para una respuesta rápida en caso de padecer esta afección médica.

El sistema nervioso autónomo: qué ocurre con la DA

El sistema nervioso autónomo es como el centro de mando del cuerpo. Este sistema fundamental gestiona con cuidado las funciones esenciales del cuerpo mediante el envío de señales a través de la médula espinal. Estos mensajes circulan de ida y de vuelta entre el cerebro y el cuerpo para ayudar a regular y controlar la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la regulación de la temperatura, la digestión, la sudoración, la actividad sexual y la dilatación de los ojos.

La disreflexia autonómica es lo que los médicos consideran una respuesta anormal del sistema nervioso autónomo desencadenada por una serie de acontecimientos que ocurren en el organismo. La gravedad y la naturaleza de estas causas de disreflexia autonómica  varían mucho: por ejemplo, uñas de los pies encarnadas, ropa ajustada, cálculos renales, estreñimiento o, incluso, la actividad sexual.

Por lo general, el organismo responde a los estímulos de diversos factores desencadenantes de forma automática o involuntaria, por lo que no es algo en lo que haya que pensar. Sin embargo, en el caso de una lesión de la médula espinal, la respuesta del cuerpo a lo que sucede pasa desapercibida para usted. Estos mensajes automáticos para el cerebro no pueden viajar a través de la médula espinal debido al daño.

Por lo tanto, la disreflexia autonómica es como el plan B del cuerpo. Es una forma de avisarle mediante el aumento de la presión arterial de que algo está ocurriendo o de que hay un problema.

¿Quiénes están en riesgo de padecer disreflexia autonómica?

Las posibilidades de padecer esta afección médica grave varían según la ubicación y la gravedad de la lesión de la médula espinal. (Es probable que el equipo médico le haya comunicado la ubicación de la lesión mediante identificadores médicos de la médula espinal, como la letra T seguida de un número).

Si la lesión se encuentra:

·       en la vértebra T6 o más arriba, el riesgo de padecer disreflexia autonómica podría ser elevado

·       entre las vértebras T6 y T10, el riesgo de padecer esta afección podría ser moderado

·       por debajo de la vértebra T10, no hay riesgo de disreflexia autonómica

¿Qué puede hacer usted contra la disreflexia autonómica?

Ahora que sabe un poco más sobre este problema potencialmente mortal, es importante que preste atención a los síntomas de la disreflexia autonómica  para que tanto usted como las personas que lo/a ayudan puedan responder con rapidez.

Además, asegúrese de que el equipo médico esté capacitado con respecto a esta enfermedad si usted pertenece a las categorías de riesgo elevado o moderado. En caso de una urgencia médica, la fundación Christopher and Dana Reeve Foundation ofrece una tarjeta de bolsillo sobre la disreflexia autonómica para descargar e imprimir que puede ser útil para su médico o para el médico del servicio de Urgencias.

Referencias: